Питер Гриффин — известный математик и теоретик блэкджека. В своей книге «Теория блекджека» Гриффин предложил универскальный алгоритм для проведения сравнительного анализа различных систем счета карт. За выдающийся вклад в развитие теории игры Питер Гриффин был введен в Зал славы блекджека в 2003 году.

Питер Гриффин родился в Нью-Джерси в 1937 году в семье управляющего крупной компании. Дед Питера преподавал точные науки в Reed College Франка Локсли и являлся автором нескольких учебников по математике. Именно дед привил мальчику уважение к точным наукам.

170

Защитив магистерскую диссертацию Гриффин преподавал статистику и вычисление дифференциальных уравнений в одном из университетов Калифорнии. Впервые ученый заинтересовался блекджеком в 1970 году.

Тогда он предложил ввести в программу университета курс по математике азартных игр. Свое предложение преподаватель должен был подкрепить исследованием, подтвержденным на практике.

За статистическими данными Гриффин отправился в казино. Опустошая кошелек в игорных заведениях Вегаса, он пришел к одному из самых важных выводов в истории изучения игры.

А именно: любое казино имеет 2%-ное преимущество перед среднестатистическим игроком в блекджек. Заключение Гриффина стало настоящим открытием, которое произвело небывалый фурор в среде игроков. Однако Питер на этом не остановился.

Важным вкладом в теорию игры стала его книга «Теория блекджека: полное руководство по системам счета карт в игре «21» (The Theory of Blackjack: The Compleat Card Counter’s Guide to the Casino Game of 21), которая вышла в 1978 году.

В ней Питер предложил использовать метод коротких чисел, разработанный статистиками, для решения самых сложных задач анализа и сравнения систем вычисления карт в блекджеке.

Он проанализировал возможные выгоды от использования любой стратегии счета карт по двум факторам: корреляция ставок (Betting Correlation) и эффективность игры (Playing Efficiency). Эти два параметра позволили точнее рассчитывать вероятность выигрыша при использовании той или иной стратегии без использования компьютерных симуляторов.

То есть Гриффин предложил универсальный алгоритм для анализа систем счета карт. Любая система счета, вне зависимости от ее уровня сложности, могла быть быстро просканирована по двум параметрам, которые сразу выявляли ее сравнительную ценность по отношению к другим системам и методам.

Несмотря на то, что «Теория блекджека» являлась сложным трудом, который могли осилить лишь математики, произведение переиздавалось несколько раз. В 1999 году вышло шестое издание «Теории блекджека».

Вторым крупным трудом Гриффина стала книга «Дополнительный материал: хождение по азартным играм» (Extra Stuff: Gambling Ramblings, 1991).

Здесь ученый описал принципы расстановки приоритетов для покрытия потерь, а также привел анализ различных стратегии с разным уровнем выплат.

Понимание карточных игр не сделали из математика игрока. По словам Питера, у него никогда не возникало желания стать профессиональным счетчиком карт. С присущим ему юмором, Гриффин написал в предисловии к «Теории блекджека»: «Похоронив надежды на выигрыш миллионовв блекджек, я посвятил свою жизнь изучению этой увлекательной игры».

Гриффин остался верен преподательской деятельности. Собранная им команда ученых позже продолжила математические исследования в Институте гемблинга при казино Harrah’s. Питер Гриффин ушел из жизни в 1998 году, в возрасте 61 год.