В 60-е годы власти страны всерьез заинтересовались деятельностью мафии. Это сыграло на руку одному из крупнейших магнатов страны – Говарду Хьюзу. Битва за Лас Вегас только начиналась.В 1966 году в Лас Вегасе был открыт Сesar Palacе – самый большой и роскошный отель в городе.

Его строительство, обошедшееся в $19 млн., было полностью профинансировано коррупционным пенсионным фондом транспортников. Пенсионный фонд транспортников центральних штатов США, возглавляемый профсоюзным лидером Джимми Хоффа, превратился в личную копилку мафии.

Начало битвы за Лас Вегас

Деньги, нелегально выведенные из фонда, представлялись мафии в виде займов на строительство по всему Лас Вегасу. В конце 50-х на них построили дороги, торговый центр, поля для гольфа и больницу.

мафия

В начале 60-х на профсоюзные средства мафия возвела новые и перестроила уже существовавшие отели-казино. Бурное строительство в Лас Вегасе вызвало нежелательный интерес у властей.

Когда в 1960 году Роберт Кеннеди стал генеральным прокурором, он сделал упор на борьбу с организованной преступностью. В 1964 году был осужден глава профсоюза транспортников Джимми Хоффа. Но это привело лишь к новому назначению коррумпированного профсоюзного лидера, и строительный бум в Лас Вегасе продолжился.

Прибытие в Ла Вегас в 1966 году Говарда Хьюза предоставило мафии возможность исправить репутацию города. Хьюзу в то время принадлежало более 10 га земли рядом с Лас Вегасом – территория будущего района Самерлин. Но эксцентричному магнату этого было мало. Хьюз нанял Роберта Мэхью, в прошлом агента ЦРУ и частного детектива, чтобы притворить в жизнь свой новый план. Он собирался скупить в Лас Вегасе аэропорт, телестанцию и всю свободную землю.

Затворник, скупивший Вегас

В 1966 году в День благодарения Говард Хьюз остановился в Desert Inn – отеле-казино, принадлежавшем мафии. Миллиардер выделил себе и своей свите, состоящей в основном из банкиров-мормонов, два верхних этажа. Хотя сам безвылазно находился лишь в одном номере. С внешним миром он общался исключительно в письменном виде через помощников и прислугу.

66

Управляющие отеля-казино были в бешенстве и хотели выдворить Хьюза и его «бригаду святош». Ведь гости занимали место и не приносили никакой прибыли, кроме платы за номера, — никто из них не играл в казино. В начале марта постояльцам недвусмысленно дали понять, что если они не уберутся, их в буквальном смысле спустят с лестницы.

Роберт Мэхью в телефонном разговоре полушутя сказал Хьюзу: «Роберт, если вы не хотите лишиться крыши над головой, начинайте переговоры о покупке этого отеля». Хьюз так и сделал. В 1967 году детройдский мафиози Мо Далитц согласился на сделку — Хьюз купил права на управление Desert Inn. Теперьему принадлежали доходы от казино и гостиничных номеров. Но не само здание.

Тогда-то миллиардер и загорелся идеей приобрести казино. Он позвонил Роберту Мэхью и со смехом спросил: «Боб, сколько еще таких игрушек мы можем купить?». «Что значит игрушек», — переспросил Роберт. «Сколько казино мы можем выкупить?», — уточнил Хьюз.

Момент был выбран идеально. Федеральная налоговая служба расследовала деятельность казино, и ходили слухи, что скоро эти заведения прикроют. У некоторых казино были серьезные неприятности с законом. Именно эти казино и выкупил Хьюз: Sands, Castaways, Frontier, Silver Slipрer.

Журналисты трубили, что Хьюз – единственный, кто играет в «Монополию» с настоящими зданиями. В результате приобретений магнат контролировал треть всех доходов от заведений на Стрипе, став крупнейшим независимым работодателем в штате Невада. Со стороны казалось, что мафию выдавили из города.

Разборки с мафией

Выкупив некоторые отели-казино Хьюз, действительно, вывел из игры многих сомнительных личностей. Но закулисные интриги не прекращались. Мафия не собиралась отказываться от игорного бизнеса. Мафиози силой пытались сохранить то, что считали своим – доступ к бухгалтерии и «сливки». Чтобы запугать Хьюза чикагский синдикат направил в Лас Вегас мафиози Джонни Розелли.

67

Розелли пришел к Роберту Мэхью и заявил, что он — самая подходящая кандидатура, чтобы вести развлекательные программы. Мэхью ответил: «Джонни, отвали. У нас был договор. Мы не собираемся делиться информацией о том, как мы управляем казино». Розелли многозначительно посмотрел на дерзкого собеседника и сказал: «Со мной — шутки плохи». Мэхью бросил на него не менее грозный взгляд и ответил: « Вы удивитесь, но и со мной – тоже». Благодаря твердой позиции Роберта Мэхью мафия отступила. Им пришлось смириться с тем, что в казино Хьюза снятия «сливок» не будет.

Всего Хьюз приобрел в Лас Вегасе пятнадцать гостиниц, большинство казино, аэродром, заброшенные золотые и серебряные рудники, площадки для гольфа, телевизионную станцию, огромное ранчо Круппа, авторемонтные предприятия, губернатора штата и местного прокурора. Его менеджер Роберт Мэхью знал свое дело — полмиллиарда, которые Хьюз привез в Лас Вегас, вскоре увеличились в шесть раз.

Говард Хьюз оказал огромное влияние на индустрию развлечений как в Лас Вегасе, так и в глобальном масштабе. Именно с него начался приток в игорный бизнес инвестиций от крупных корпораций и вытеснение с этого рынка криминальных структур и их грязных денег.

В 1970 году, через 4 года после приезда в Лас Вегас, Хьюз покидает город. Помощники-мормоны убедили его в том, что Мэхью стал ему врагом. Магнат с мормонами переехал на Багамы. Говард Хьюз умер в личном самолете, направляясь на лечение в госпиталь в Хьюстоне. Это случилось 5 апреля 1976 года. В течение последующих 20 лет корпорация, управлявшая объектами недвижимости Хьюза, продала его казино ряду инвесторов. Хьюз помог городу улучшить репутацию, но мафия еще владела долями в некоторых крупных казино.

Одним из крупнейших было казино Stardust – флагман среди заведений чикагского синдиката. Хьюз пытался его перекупить, но Департамент юстиции США опротестовал сделку, утверждая, что Хьюз таким образом станет монополистом в местном игорном бизнесе. Казино Stardust стало оплотом чикагского синдиката, основой его деятельности в следующее десятилетие.