Лас Вегас- мировой центр игорного бизнеса. Но за всем этим блеском скрыто неприглядное прошлое — история организованной преступности в масштабе всей страны. В 50-х годах ХХ-века Лас Вегас был настоящим оазисом удовольствий посреди пустыни Мохаве. Город предоставлял гостям возможность убежать от запретов послевоенной Америки и как следует расслабиться. Всей индустрией развлечений заправляла мафия, которая, собственно, и возвела Город Греха.

Легальные доходы от азартных игр составляли миллионы долларов. Но основной доход приносила нелегальная финансовая операция — «снятие сливок». Сливки — деньги выведенные из бухгалтерии казино до налогообложения. Мафиозные кланы по всей стране получали свою долю «сливок». Ее размер зависел от доли семьи в казино. Эти деньги не учитывались и поэтому имели огромное значение для мафии. Их можно было тратить по своему усмотрению ни перед кем не отчитываясь.

51

Мафия была монополистом в игорном и гостиничном бизнесе, который мог предложить больше всего рабочих мест. Если человек работал — он работал на мафию. «Снятие сливок» было частью повседневных трудовых обязанностей работников. В благодарность добросовестный труд мафиози хорошо платили, да и в целом, уважительно относились ко всем, кто на них работал.
Двое из «Корпорации убийств»

Крупнейшие компании в городе принадлежали мафии. Мафия контролировала все. В Лас Вегасе было приятно и безопасно — город был огражден от насилия. Легальная прибыль и «сливки» составляли миллионы долларов. Мафия не хотела привлекать внимание властей или отпугивать туристов.

История мафии в Лас Вегасе берет начало в 1931 году. В этом году Невада стала первым и единственным штатом США, где разрешили азартные игры. Туристы ринулись пробовать запретные развлечения. Так родился Город Греха. Через четыре года индустрия гемблинга получила еще один толчок к развитию. В 50 км от Вегаса, на границе Невады и Аризоны, была построена Плотина Гувера. Эта достопримечательность привлекала туристов со всей страны. Насмотревшись на плотину, они отправлялись в Лас Вегас за развлечениями совсем иного рода.

В 40-е годы Лас Вегас считался открытым городом. Для еврейских и итальянских мафиози, входивших в преступный синдикат, открылись новые возможности. Самым могущественным было Чикагское семейство, известное как «Чикагский синдикат».

Мафия как нельзя лучше справлялась с управлением индустрии развлечений в Лас Вегасе. Ее научили этому годы организации нелегальных игорных притонов и скачек.

Гангстер Нью-Йорка Мейер Лански, один из самых влиятельных мафиози Америки, первым оценил потенциал города. Лански контролировал торговлю героином с Мексикой. Прибыль от этих операций он направил на строительство шикарного отеля в Лас Вегасе. Для надзора за строительством в Неваду отправился его приспешник — Багси Сигел.

Лас Вегас

Ласнски и Сигела объединяло темное прошлое. Они управляли организацией, которую газетчики окрестили «Корпорацией убийств». На счету этой организации было более 400 убийств. Сигел лично убил более 30 человек. В Лас Вегасе Сигел создавал имидж обаятельного управляющего казино. 26 декабря 1946 года открылся отель-казино Flamingo. Ничего подобного в Лас Вегасе еще не видели. Вместо плевков и опилок — голливудский шик и роскошь среди пустыни.

Но Сигел впал в немилость у своего начальства. Проект казино вышел за рамки установленного бюджета. Мафия заподозрила, что Сигел с любовницей присвоили часть денег. 20 июня 1947 года Багси Сигел поплатился за свое неблагоразумие. 42-летний мафиози был убит пятью выстрелами в Лос Анджелесе.

 Радушные хозяева Города Греха

Но его усилия не пропали даром. Лас Вегас прочно закрепился на туристической карте. Следующие десять лет преступный синдикат отмывал деньги от незаконной деятельности, построив в Лас Вегасе еще восемь казино, включая такие крупные как Sahara, Rivera, Tropicana и Stardust. Сами мафиози стали своего рода городской достопримечательностью. Туристов привлекал романтический ореол организованной преступности, многие из них приезжали в Лас Вегас в надежде увидеть мафиози.

Босы мафии создавали впечатление радушных хозяев. Состоятельных клиентов кормили за счет заведения предоставляли им лучшие места на шоу и номера в отелях. Мафиози контролировали все, что происходило в гостиницах и казино. Они не сидели где-нибудь в кабинетах, а находились в игорных залах, на кухнях ресторанов — следили, чтобы все было на должном уровне. Некоторые из них даже иногда сами готовили для клиентов.

Только в Лас Вегасе туристы могли в неформальной обстановке пообщаться с голливудскими звездами. Это был город роскоши и стиля. Популярность города росла. В 50-е годы, время расцвета игорного бизнеса, население Лас Вегаса увеличилось вдвое — с 25 тыс. до 50 тыс. Но в следующем десятилетии безраздельному господству мафии был брошен вызов.