Если вы скажете, что эти истории далеко в прошлом – спешим вас огорчить. Мафиозная группировка Коза Ностра (с сицилийского языка Cosa Nostra — «Наше дело») активно функционировала на протяжении недавних XIX-XX веков. И на протяжении почти всего периода существования зарабатывала деньги с помощью игорного бизнеса, букмекерства и всего, что хоть мало-мальски вызывает азарт.

Коза Ностра управляла многими казино в Лас Вегасе, от нелегальных до самых шикарных и знаменитых заведений США. По счастливой случайности, полиции почем-то не было дела до итальянских менеджеров в американских казино.

Печально известный отель-казино “Фламинго”, построенный на деньги мафии

В 1931 году году штат Невада признал игорный бизнес легальным. Казино начали работу задолго до того, а знаменитый бульвар Стрип развивался очень быстро. Возможность легкого заработка привлекла в Лас Вегас бандитов и мафиози самых разных мастей.

мафия-в-казино

Многие из первых казино в Лас Вегасе строились на деньги могущественных еврейских бандитов, таких как Багси Сигел и Мейер Ланский. Для строительства требовались огромные суммы, которые мафиози давали в ссуду (используя темные схемы, конечно) девелоперам. Сделки, информация по которым была доступна, проходили с привлечением денег из пенсионных фондов, за счет которых возводились казино и отели. Эти махинации были остановлены лишь в 1975 году, когда федеральные власти наконец обратили внимание на происходящее.

Майер Лански, родившийся в Гродно в 1902 году, был известен как “бухгалтер мафии”

Казино приносили огромные прибыли их владельцам. Поэтому представителям мафиозных кланов не приходилось долго размышлять над тем, как забрать деньги себе. Одни забирали часть прибыли в казино, долей которых владели, другие просто вымогали деньги у менеджеров казино, третьи ставили своих представителей на высшие посты в игровых домах.

Некоторые гангстеры были “бизнес партнерами” владельцев казино, причем не всегда имел существенное значение факт, хотели ли на самом деле такого партнерства владельцы бизнесмены, или нет.

В 1970-х правительство Невады значительно усилило борьбу с мафиози. Сегодня невозможно доказать, что какое-либо “большое” казино Лас Вегаса сотрудничает с Мафией, или другими организованными преступными организациями. Ведь это самый простой способ лишиться лицензии на ведение игорного бизнеса навсегда.