Хорошо известно: игорный бизнес процветает там, где много туристов. Более того, некоторые целенаправленно выбирают те курорты, где можно испытать судьбу в казино. В Хорватии роскошные игорные заведения появились еще в середине XIX века, когда ее территория входила в состав Австро-Венгрии. Приятный климат, теплое море, живописные пейзажи привлекали сюда аристократов, военных и деятелей культуры.

Первая мировая война привела к распаду Австро-Венгерской империи. Хорватия вошла в состав Югославии. Новым властям было не до азартных игр: страну раздирали внутренние противоречия. В 1941 году Югославия не смогла устоять под ударами фашистской Германии и Италии.

Азартные игры в советской Югославии

После освобождения страну возглавил маршал Иосип Броз Тито. Несмотря на коммунистическую идеологию Югославия проводила собственную политику, порой сильно расходящуюся с Советским Союзом. Базовым экономическим принципом стало «социалистическое самоуправление», при котором участие трудового коллектива в принятии решений не было формальностью, как в остальном социалистическом лагере.69

Существенные разногласия с Москвой привели Тито к осознанию необходимости более тесного сотрудничества со странами Запада. Одной отраслей экономики, где это взаимодействие должно было стать особенно тесным, планировалось сделать туризм, способный приносить стране доходы в твердой валюте.

Наиболее удачным местом для реализации этой программы стала Хорватия, особенно побережье Адриатического моря.

В 1963 году руководство Югославии приняло крамольное для социалистического строя решение – восстановить работу казино. Первое из них открылось в курортной Опатии.

Дальше последовали крупненйшие города – Белград и Загреб, а также Блед и Порторож. В 1980г количество казино достигло 21. Управление игорным заведением ничем не отличалось от любого другого предприятия. Фактически казино принадлежало дилерам и барменам, которые составляли большинство персонала.

Общее собрание избирало трудовой совет, которому были подотчетны менеджеры. Служащие участвовали во всей управленческой деятельности, включая распоряжение бюджетом.

Подобная модель управления далека от эффективности из-за невозможности

быстрого принятия решений, но она лучшая в рамках социалистического строя. Правила игорной деятельности устанавливало министерство финансов. Был введен ряд жестких ограничений на участие в игре. Фишки разрешалось продавать только за твердую валюту (какие именно принимать – на свое усмотрение). При этом за югославские динары получить фишки или валюту было невозможно.

К игре не допускались лица до 18 лет и граждане социалистических стран. Посетителям предлагался широкий выбор – от рулетки до автоматов. Как и большинство других, крупнейшее казино размещалось в отеле «Метрополь» в курортном Портороже близ границы с Италией. Там к услугам гостей было 36 столов и 150 автоматов, а игра велась на итальянском и французском языках.