Долгое время игроки всего мира были очарованы возможностью считать карты в блекджеке. По сей день многие верят, что смогут озолотиться на этой классической схеме. Мол, научимся считать – и на нашей улице Анджелина Джоли разденется. Но так ли всё просто? Наверное, нет, раз уж мы так витиевато сформулировали вопрос. А теперь по порядку.

Действительно, блекджек – единственная казиношная игра, в которой любой человек может получить преимущество над заведением. Позитивное матожидание в длительной перспективе приносит постоянный доход. Достаточно запоминать карты, выбывшие из колоды, и это позволит в некоторой мере предугадывать, что появится на столе в ближайшее время.

В начале было Слово

Теория счёта карт была математически доказана в начале 1960-х. По сути, одним-единственным человеком, который просчитал всё на допотопном IBM, проверил практикой в казино Лас Вегаса – и в результате стал мультимиллионером. Но не счёт карт озолотил профессора математики Эда Торпа.

В ноябре 1962 года он издал книгу «Обыграй дилера» (Beat the Dealer). Первое руководство по счёту карт стало, ясное дело, бестселлером. Книга начала повсеместное движение счётчиков и попортила кровь казино. В какой-то момент игорные дома даже изменили правила блекджека, но под напором общественности были вынуждены отказаться от этой затеи.

Зачем Эд Торп спалил тему? Зачем придал огласке своё уникальное знание, если мог втихую зарабатывать миллионы? Есть мнение, что профессор понял простую истину – гораздо легче заработать миллионы, написав книгу, а не воплощая в жизнь собственную стратегию. Ведь профессор испытал счёт карт на практике, и не только в научных целях, но с простым желанием наживы.

В реальном мире Торп столкнулся с тем, что казино подсыпали ему наркотики в воду, ограничивали лимиты, попросту не пускали. И он остановился. Хотя посчитал, что теоретически мог бы иметь на этом до $300 тыс. в год (около $2-3 млн по сегодняшним меркам). У него были конкретные планы на эту неубитую шкуру, но всё же остановился.

Кроме догадок, есть математика. Матожидание игрока при счёте карт – максимум 1%. То есть откатав $10 тыс. на выходе лучший счётчик получает всего $100. При том, что на короткой дистанции промежуточный минус может составить несколько сотен/тысяч долларов.

Заставили дураков Богу молиться

Базис, на котором стоит счёт карт, прост и не требует фотографической памяти. Однако требует максимальной усидчивости, практики и концентрации. Кроме того, только идеальное следование стратегии – в частности, банкролл-менедженту – может быть эффективным. Позитивное матожидание таёт на глазах, если не соблюдать всех правил. И ведь далеко не все могут играть так сконцентрировано.

Неспособность игроков к беспрекословному выполнению правил сыграло с находкой профессора математики злую шутку. Да, казино терпеть не могут профессиональных счётчиков. Но они холят и лелеют воодушевляющую простых игроков идею о том, что заведение можно обыграть. Именно поэтому съёмочную группу фильма «21», в которой главные герои обдирают казино счётом карт, в Лас Вегасе встретили с красной дорожкой. Именно поэтому в каждом книжном магазине Вегаса можно найти руководство по счёту карт. Лучшая реклама для игорных домов!

Для того, чтобы зарабатывать счётом карт, нужны железная, титановая выдержка и довольно крупный банкролл, который позволит пережить неудачные сессии. Людям кажется, у них это есть, садятся за стол, веселятся и проигрывают. А если заметно пойдёте вгору, казино сделает всё, чтобы остановить вас.

Умудрённым вход запрещён

Несмотря на то, что львиная доля счётчиков – типичные развлекающие игроки, казино всё же обезопасили своё существование шафл-машинами и другими уловками. Но паранойя осталась.

Энди Блох, член команды Full Tilt, решил проверить теорию счёта карт на практике, когда учился в Массачусетском технологическом институте. Первая же сессия закончилась для него профитом в $100 тыс. Казино не могло оставить такое «везение» без внимания. В ходе внутреннего расследования было выяснено, как Блоху удалось выиграть крупную сумму. Ему немедленно закрыли вход во все крупные казино.

228

Позже, уже в покерной карьере, у Блоха были проблемы из-за былых делишек. Например, на лондонском этапе WSOPE в 2008 году охрана попросту отказалась пускать бывшего счётчика. Энди потребовалось специальное разрешение, чтобы попасть на турнир.

На счёте карт Блох заработал денег, издал несколько обучающих DVD и уверяет, что вернётся к этому делу, если обстоятельства (читай: службы безопасности казино) позволят. И всем, кстати, советует.

Запрет на вход в казино – привычная практика. Но однажды система дала брешь. Известный карточный счётчик Кен Астон подал в суд на игорные дома Атлантик-Сити, требуя отменить запрет на посещение им казино. Высший суд Нью-Джерси постановил, что игорные заведения не имели юридических оснований закрывать двери для «опытных игроков». Казино подчинились. Но работа Кена стала невыносимо – добавочные столы, частая перетасовка, ограничение лимитов начали преследовать профессионального счётчика.

Мы ещё вернёмся к этой теме. Обязательно вернёмся. И научим, и отговорим.